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Artemis I ottiene il via libera per il lancio di sabato quando 400.000 spettatori inonderanno la costa della Florida

Più di 400.000 persone sono state in grado di guardare la storia mentre la NASA ha annunciato che Artemis I era pronto per il lancio sabato, segnando il secondo tentativo dell’agenzia dopo che il primo è stato cancellato lunedì.

La NASA ha annunciato con orgoglio in un briefing pre-lancio venerdì che lo stato finale del core e i preparativi del motore sono completi e le condizioni meteorologiche per la finestra di lancio, che si apre alle 14:17 ET, sono del 60% e quindi dell’80% di aspetto favorevole prima che si chiuda due ore dopo.

Lunedì ha visto un peeling dell’ultimo minuto a causa di una lettura da un sensore “cattivo” che ha deluso i 200.000 spettatori intorno al Kennedy Space Center che hanno aspettato nell’area prima dell’alba per assistere al lancio.

Mike Sarafin, Mission Manager di Artemis, ha dichiarato: “Non vi è alcuna garanzia che scenderemo sabato, ma ci proveremo”.

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Il razzo Space Launch System (SLS) e la capsula Orion si trovano sul Launchpad 39B del Kennedy Space Center in Florida, in attesa della loro seconda possibilità per un volo inaugurale

Il razzo Space Launch System (SLS) e la capsula Orion si trovano sul Launchpad 39B del Kennedy Space Center in Florida, in attesa della loro seconda possibilità per un volo inaugurale

Il razzo Space Launch System (SLS) e la capsula Orion si trovano attualmente sul Launchpad 39B del Kennedy Space Center in Florida, in attesa della loro seconda possibilità per un viaggio inaugurale.

Se la missione riprenderà sabato, la capsula Orion montata su razzo trascorrerà 37 giorni nello spazio, in orbita attorno alla luna da una distanza di circa 60 miglia.

La copertura in diretta dell’epico lancio di Artemis I inizia alle 5:45, che inizierà con controlli e procedure mentre il conto alla rovescia continua.

I team regoleranno le procedure di raffreddamento del motore, note anche come test di spurgo kickstart, da circa 30 a 45 minuti all’inizio del conto alla rovescia durante la fase di riempimento rapido dell’idrogeno liquido per la fase centrale.

La NASA ha annunciato con orgoglio in un briefing pre-lancio venerdì che lo stato finale del core e i preparativi del motore sono completi e le condizioni meteorologiche per la finestra di lancio, che si apre alle 14:17 ET, sono del 60% e quindi dell'80% di aspetto favorevole prima che si chiuda due ore dopo

La NASA ha annunciato con orgoglio in un briefing pre-lancio venerdì che lo stato finale del core e i preparativi del motore sono completi e le condizioni meteorologiche per la finestra di lancio, che si apre alle 14:17 ET, sono del 60% e quindi dell’80% di aspetto favorevole prima che si chiuda due ore dopo

Si prevede che circa 400.000 persone guarderanno il lancio dalla costa della Florida, in aumento di 200.000 rispetto a lunedì (nella foto).

Si prevede che circa 400.000 persone guarderanno il lancio dalla costa della Florida, in aumento di 200.000 rispetto a lunedì (nella foto).

Ciò consente più tempo per raffreddare i motori a temperature adeguate per il decollo.

Il team è preoccupato per l’Engine 3, anche se il problema deriva da una misurazione errata e un’altra preoccupazione è una crepa nella schiuma del serbatoio intermedio dello stadio centrale, scoperta durante l’evento di lunedì.

Questa deformazione potrebbe rompersi e colpire parte del propulsore a razzo solido, ma Sarafin ha assicurato al pubblico che lui e il suo team ritengono che la probabilità che ciò accada sia molto piccola.

È “un aumento marginale del rischio”, ha detto Sarafin, ma “siamo chiaramente pronti a volare”.

“Avevamo un piano per il tentativo di lancio il 29 agosto. Ha utilizzato i sensori per confermare il corretto condizionamento termico dei motori. Avevamo messo in pratica quel piano e poi abbiamo incontrato altri problemi”, ha continuato.

“Non eravamo nei tempi previsti con il normale processo di rifornimento e il team ha fatto un lavoro fantastico nel gestire una situazione pericolosa. Una delle cose peggiori che puoi fare quando sei in uno stato pericoloso è allontanarti ancora di più dal copione.

La capsula di Orione (interno nella foto) viene svitata mentre fluttua nello spazio.  Quella missione è garantire la sicurezza della tecnologia prima che gli esseri umani possano lanciarsi all'interno

La capsula di Orione (interno nella foto) viene svitata mentre fluttua nello spazio. Quella missione è garantire la sicurezza della tecnologia prima che gli esseri umani possano lanciarsi all’interno

Se la missione riprenderà sabato, la capsula Orion montata su razzo trascorrerà 37 giorni nello spazio, in orbita attorno alla luna da una distanza di circa 60 miglia

Se la missione riprenderà sabato, la capsula Orion montata su razzo trascorrerà 37 giorni nello spazio, in orbita attorno alla luna da una distanza di circa 60 miglia

Il piano di sabato è ignorare le cattive letture del sensore e andare avanti con la missione.

L’ingegnere capo della SLS John Blevins ha dichiarato giovedì sera che il sequenziatore di lancio automatizzato del razzo controlla la temperatura, la pressione e altri parametri.

E poiché il sensore difettoso non fa parte del sequencer, non è considerato uno strumento di volo, ha spiegato Blevins.

Se tutto andrà secondo i piani dopo il lancio, un altro volo, questa volta con gli astronauti a bordo, seguirà nel 2024 prima che stivali umani abbelliscano nuovamente la superficie lunare un anno dopo come parte dell’ambizioso programma Artemis della NASA.

È passato mezzo secolo dall’ultima volta che gli esseri umani hanno messo piede sulla luna nel dicembre 1972, con più della metà della popolazione mondiale che non è mai sbarcata sulla luna.

Se per qualche motivo la NASA perde la finestra di lancio del sabato, l’ultima data di backup è il 5 settembre.

La capsula Orion è senza equipaggio, ma sto mettendo tre manichini di prova all’interno per testare come se la caveranno gli umani nel razzo, nello spazio e durante lo splashdown di ottobre nel Pacifico.

Il viaggio durerà circa una settimana e Orion si avvicinerà entro 60 miglia dalla superficie lunare prima di lanciare i suoi propulsori in orbita fino a 40.000 miglia di distanza.

Questo batterà il record dell’Apollo 13 per la distanza più lontana che un veicolo spaziale progettato dall’uomo ha percorso dalla Terra.

E il viaggio di ritorno della capsula sulla Terra durerà dal giorno 35 al 42 della missione prima dello splashdown del giorno 43.

Artemis I è progettato per mostrare che il razzo SLS e la capsula Orion sono pronti a trasportare astronauti per Artemis II e infine per la missione Artemis III per riportare gli umani sulla luna.

La NASA farà sbarcare la prima donna e la prima persona di colore sulla luna come parte della missione Artemis nel 2025

Artemide era la sorella gemella di Apollo e la dea della luna nella mitologia greca.

La NASA l’ha scelta per incarnare il loro percorso di ritorno sulla luna, che vedrà gli astronauti tornare sulla superficie lunare entro il 2025, inclusi la prima donna e il prossimo uomo.

Artemis 1, precedentemente Exploration Mission-1, è la prima di una serie di missioni sempre più complesse che consentiranno l’esplorazione umana della Luna e di Marte.

Artemis 1 sarà il primo test di volo integrato del sistema di esplorazione spaziale della NASA: la navicella Orion, il razzo Space Launch System (SLS) e i sistemi di terra presso il Kennedy Space Center di Cape Canaveral, in Florida.

Artemis 1 sarà un volo senza pilota che fornirà una base per l’esplorazione umana dello spazio e dimostrerà il nostro impegno e la nostra capacità di estendere l’esistenza umana sulla Luna e oltre.

Durante questo volo, il veicolo spaziale lancerà il razzo più potente del mondo e volerà più lontano di quanto qualsiasi veicolo spaziale umano abbia mai volato.

Viaggerà a 280.000 miglia (450.600 km) dalla Terra, migliaia di miglia oltre la luna, nel corso di una missione di circa tre settimane.

Artemis 1, precedentemente Exploration Mission-1, è la prima di una serie di missioni sempre più complesse che consentiranno l'esplorazione umana della Luna e di Marte.  Questo grafico spiega le diverse fasi della missione

Artemis 1, precedentemente Exploration Mission-1, è la prima di una serie di missioni sempre più complesse che consentiranno l’esplorazione umana della Luna e di Marte. Questo grafico spiega le diverse fasi della missione

Orion rimarrà nello spazio più a lungo di qualsiasi astronave astronauta senza attraccare a una stazione spaziale e tornerà a casa più velocemente e più caldo che mai.

Con questa prima missione di ricognizione, la NASA sta compiendo i prossimi passi nell’esplorazione umana nello spazio, dove gli astronauti costruiranno e inizieranno a testare i sistemi quasi lunari necessari per le missioni sulla superficie lunare e l’esplorazione di altri obiettivi più distanti, incluso Marte, sono necessario.

Ciò metterà l’equipaggio su una traiettoria diversa e testerà i sistemi critici di Orion con gli umani a bordo.

Insieme, i sistemi di terra di Orion, SLS e Kennedy saranno in grado di soddisfare i requisiti più esigenti per le missioni di equipaggio e cargo nello spazio.

Infine, come risultato della missione Artemis, la NASA vuole stabilire una presenza umana sostenibile sulla luna entro il 2028.

L’agenzia spaziale spera che questa colonia sveli nuove scoperte scientifiche, dimostri nuovi progressi tecnologici e getti le basi per le aziende private per costruire un’economia lunare.

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Bel tempo per il secondo tentativo di lancio del razzo lunare Artemis 1, afferma la NASA