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Artemis I: La Nasa interrompe l’inizio della missione sulla luna a causa di un problema al motore | Nasa

La Nasa lunedì ha interrotto il primo tentativo di lancio di Artemis 1, il primo razzo lunare con licenza umana dell’agenzia spaziale statunitense in 50 anni, a causa di un “spurgo del motore” che ha interrotto il conto alla rovescia 40 minuti prima del lancio.

Gli ingegneri del complesso di lancio della Nasa a Cape Canaveral, in Florida, hanno scoperto il problema con uno dei quattro motori sullo stadio centrale del razzo Space Launch System (SLS) durante il caricamento notturno di 2,76 milioni di litri (730.000 galloni) di idrogeno liquido e ossigeno richiesto carburante intorno al veicolo spaziale nel suo viaggio di 1,3 milioni di chilometri e 42 giorni fino al lato opposto della luna e ritorno.

Non sono stati in grado di trovare una soluzione in tempo per soddisfare una finestra di lancio di due ore che si è aperta alle 8:33 (13:33 BST) di lunedì e ora stanno risolvendo il problema per garantire la preparazione per la prossima opportunità disponibile venerdì 2 settembre .

Tuttavia, i responsabili della missione non erano fiduciosi nel primo appuntamento di backup a causa della gravità del problema, sorto quando gli ingegneri hanno aumentato la pressione sulle linee del carburante per “condizionare” i motori con propellente criogenico e aumentare la loro temperatura per il decollo per rispettare

Il motore “non ha raggiunto la temperatura di alta precisione che stavano cercando”, ha detto il comunicatore del controllo del lancio Derrol Nail, aggiungendo che il razzo sarebbe rimasto alimentato sulla rampa di lancio 39B del Kennedy Space Center mentre gli ingegneri raccoglievano i dati.

“Il missile è attualmente in una configurazione stabile”, ha detto. “Il team non è stato in grado di superare l’emorragia al motore che non leggeva la temperatura corretta e alla fine il responsabile del lancio ha ordinato uno scrub per la giornata”, ha continuato Nail. “Gli ingegneri sono concentrati sulla raccolta di quanti più dati possibili, quindi non sono ancora passati allo scarico del razzo”.

Lunedì era prevista una decisione su un prossimo tentativo di lancio.

Il volo senza pilota Artemis è una missione di prova cruciale per testare le capacità del razzo SLS e della capsula dell’equipaggio di sei persone Orion prima del previsto ritorno dell’umanità sulla luna per la prima volta in mezzo secolo.

Se Artemis 1 alla fine avrà successo, gli astronauti saranno a bordo di un volo di prova preliminare lungo la stessa rotta a 40.000 miglia oltre la luna e ritorno, un viaggio previsto per il 2024. Il primo sbarco sulla Luna dall’Apollo 17 nel dicembre 1972 sarebbe seguito circa un anno dopo, con la Nasa che avrebbe dichiarato che sarebbe stata la prima donna a camminare sulla superficie lunare.

Più di un quarto di milione di persone si sono riversate lunedì sulla costa spaziale della Florida per vedere un momento della storia che ora è stato posticipato a fine settimana o anche più tardi a settembre o ottobre se gli ingegneri non diagnosticano rapidamente la causa dell’emorragia del motore e possono aggiustare.

I problemi con il razzo Boeing sono emersi per la prima volta durante un test di “fuoco caldo” nel gennaio dello scorso anno, quando i motori si sono spenti solo un minuto dopo una corsa programmata di otto minuti. Il progetto era a quel punto quasi tre anni in ritardo rispetto al programma e 3 miliardi di dollari (2,55 miliardi di sterline) oltre il budget.

I critici affermano che il costo finale per i contribuenti statunitensi del programma Artemis, che dovrebbe raggiungere i 93 miliardi di dollari (79 miliardi di sterline) entro il 2025 e che ha obiettivi a lungo termine di portare i primi esseri umani su Marte tra 15 e 20 anni, non può essere giustificato.

Un elicottero della NASA sorvola il razzo Space Launch System (SLS) dell'agenzia con la navicella spaziale Orion a bordo al Kennedy Space Center di Cape Canaveral, in Florida.
Un elicottero della NASA sorvola il razzo Space Launch System (SLS) dell’agenzia con la navicella spaziale Orion a bordo a Cape Canaveral, in Florida. Foto: NASA/Getty Images

Ma l’amministratore della Nasa Bill Nelson, un ex astronauta dello Space Shuttle, ha affermato che ora è più importante lasciare nuove impronte umane sul suolo lunare rispetto a quelle dei 12 uomini del programma Apollo, che lo hanno fatto in sei missioni nella generazione precedente.

“Dobbiamo essere sulla luna molto più a lungo del semplice atterraggio come una volta, rimanendo qualche giorno e poi andando”, Nelson ha detto domenica a Meet the Press della NBC. “Questa volta torniamo indietro, vivremo lì, studieremo lì. Svilupperemo nuove tecnologie in modo da poter volare su Marte con gli umani.

“Tutto questo è per svilupparsi dove possiamo vivere su altri mondi. Possono essere mondi fluttuanti, possono essere la superficie di Marte. Ma questa è solo una parte della nostra spinta verso l’esterno, la nostra ricerca di esplorazione per scoprire cosa c’è là fuori in questo universo”.

Il programma navetta della NASA, terminato nel 2011, ha limitato le missioni con equipaggio all’orbita terrestre bassa, mentre le compagnie spaziali private statunitensi, tra cui SpaceX di Elon Musk e Blue Origin di Jeff Bezos, hanno volato o stanno pianificando voli verso la Stazione Spaziale Internazionale in orbita a 250 miglia sopra la terra.

Artemis è il primo progetto di esplorazione dello spazio profondo della NASA da decenni e, a differenza dei precedenti programmi Apollo e Shuttle, fa molto affidamento su appaltatori esterni e partner internazionali.

SLS è progettato e prodotto da Boeing. La Orion Crew Capsule nasce da un’idea di Lockheed Martin. E l’Agenzia spaziale europea sta consegnando il modulo di servizio, la centrale elettrica del veicolo spaziale per il suo viaggio lunare una volta che i potenti propulsori a razzo solido di SLS e lo stadio centrale lo hanno posizionato al di fuori dell’attrazione gravitazionale terrestre.

L’ESM spingerà Orion più lontano dalla Terra di quanto qualsiasi veicolo spaziale con equipaggio abbia mai volato prima, fornendo energia, acqua, ossigeno e azoto e mantenendo la capsula sulla rotta e alla giusta temperatura prima che si stacchi e bruci in modo innocuo nell’atmosfera prima che ritorni alla terra.

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