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Artemis 1: La Nasa fa un secondo tentativo di lanciare un razzo intorno alla luna | posto

La Nasa farà un secondo tentativo di pilotare il suo rivoluzionario razzo lunare Artemis 1 sabato pomeriggio dopo che l’agenzia spaziale statunitense ha dichiarato di aver identificato e risolto un problema al motore che ha causato il rinvio del tentativo di lancio originale cinque giorni prima.

I responsabili della missione al Kennedy Space Center in Florida hanno interrotto il lancio lunedì con il conto alla rovescia rimanenti 40 minuti quando un sensore ha indicato che uno dei quattro motori RS-25 sullo stadio centrale del mega-razzo Space Launch System (SLS) non funzionava correttamente.

Un controllo ha rilevato che il problema era un sensore difettoso, non un guasto del sistema di raffreddamento o del motore stesso, e il team di partenza ha affermato che verrà ignorato se si verifica durante il rifornimento per il tentativo programmato alle 14:17 EDT di sabato (7 :17 pm BST) fallisce di nuovo. .

“Abbiamo verificato oltre ogni ragionevole dubbio che l’idrogeno liquido di buona qualità scorre attraverso i motori”, ha affermato John Honeycutt, responsabile del programma Artemis, in una conferenza stampa pre-lancio.

I motori devono corrispondere alla temperatura di -250°C (-420°F) dell’idrogeno liquido al momento del lancio, altrimenti potrebbero essere danneggiati e spegnersi durante l’ascesa di otto minuti verso l’orbita terrestre bassa, ha affermato.

La Nasa ha fissato una finestra di lancio di due ore per il volo inaugurale del suo primo volo lunare di livello umano in 50 anni, la missione di prova Artemis 1, che include una capsula Orion di nuova generazione da sei persone sull’SLS, il razzo più potente mai sulla Terra per partire.

Questa missione è senza equipaggio. Ma un volo di 38 giorni di successo a 40.000 miglia (64.000 km) dietro la luna e ritorno, che si concluderà con uno splashdown nell’Oceano Pacifico l’11 ottobre, aprirà la strada agli astronauti per salire a bordo di un Artemis II. Il volo sarà il lungo attendeva il prossimo sbarco umano, Artemis III, previsto per il 2025.

Solo 12 persone, tutti maschi americani, hanno mai camminato sulla luna, l’ultima sull’Apollo 17 nel dicembre 1972. La Nasa ha promesso che il programma Artemis, dal nome della sorella gemella di Apollo nella mitologia greca, includerà le impronte lunari della prima donna e la luna diventa la prima persona di colore.

Il meteo, che avrebbe impedito il primo tentativo di partenza indipendentemente dal problema del sensore motore, si prospetta un po’ più favorevole per sabato. Secondo Melody Lovin, ufficiale meteorologico per il 45° Stormo della Space Force, la possibilità che condizioni accettabili aumentino dal 60% quando la finestra di lancio si apre all’80% quando si chiude.

“Potremmo avere degli acquazzoni in avvicinamento alla costa e forse dei tuoni e dei fulmini”, ha detto.

“Questa è sicuramente di nuovo una minaccia, una minaccia simile a quella dell’altro giorno. [But] Non mi aspetto che il tempo sia uno spettacolo”.

Uno degli elementi più imprevedibili di qualsiasi lancio di razzi è il tempo e non sono rari i lanci cancellati a Cape Canaveral causati da temporali, nuvole basse, precipitazioni, venti forti o altre violazioni delle rigide condizioni meteorologiche.

Lunedì offre un’altra opportunità di lancio di riserva, una finestra di 90 minuti che si apre alle 17:42 EDT (22:42 BST), ma oltre a ciò, gli ingegneri valuterebbero se il razzo potrebbe essere riportato nell’enorme edificio di assemblaggio di veicoli del centro spaziale per la manutenzione, cosa che non sarebbe possibile fare su Launchpad.

Bill Nelson, capo della NASA ed ex astronauta dello Space Shuttle, ha affermato che l’intero veicolo, dai sistemi di propulsione allo scudo termico di Orion, che deve resistere a temperature di 2.800°C (5.000°F) al rientro, sarà sottoposto a un rigoroso “stress test”. ‘ per garantire che fosse sicuro per il volo spaziale con equipaggio.

In definitiva, la Nasa mira a far atterrare gli umani su Marte entro la metà del prossimo decennio dopo aver testato l’hardware e i sistemi necessari per i voli spaziali a lungo termine, inclusa una base lunare, durante le missioni Artemis.

“Questa è una macchina e un sistema estremamente complicati. Milioni di pezzi”, ha detto Nelson ai giornalisti a Cape Canaveral. “Ci sono davvero dei rischi. Ma questi rischi sono accettabili? Lo lascio agli esperti. Il mio ruolo è ricordare loro che non corri rischi che non siano accettabili”.

Anche il costo del programma Artemis, che è in ritardo di anni e miliardi di dollari fuori budget, ha suscitato scalpore. Si stima che entro il 2025 abbia raggiunto i 93 miliardi di dollari (81 miliardi di sterline), con ciascuno dei primi quattro lanci che è costato “insostenibile” 4,1 miliardi di dollari, secondo l’ispettore generale indipendente della Nasa.

Secondo John Logsdon, fondatore dello Space Policy Institute della George Washington University, una delle differenze tra il programma Apollo degli anni ’70 – le cui ultime tre missioni lunari furono cancellate a causa di problemi di costi – e Artemis, che rimane interamente finanziato, è la volontà politica.

“Il primo presidente consecutivo dai tempi dell’Apollo [Donald Trump and Joe Biden] d’accordo sul fatto che questo deve essere fatto, questo è l’obiettivo di tornare sulla luna”, ha detto. “C’è un sostegno politico che prima mancava”.

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