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Artemis 1: La folla si accalca per vedere il razzo più potente della NASA decollare verso la luna | posto

TIl razzo spaziale più potente che abbia mai lasciato la Terra farà un salto di 50 anni attraverso il cielo mentre si alza dalla sua piattaforma di lancio in Florida lunedì, uno degli ultimi passaggi cruciali del test prima che l’umanità ritorni sulla luna per la prima volta dal 1972 .

Artemis 1, composto da Orion, un pod di esplorazione spaziale da sei persone, su un megarazzo Space Launch System (2.875 tonnellate) di 98 m (322 piedi) e 2.600 tonnellate di lunghezza (2.875 tonnellate), dovrebbe essere lanciato alle 8:33 ET ( 13:33 ora britannica) dallo stesso complesso di lancio di Cape Canaveral che ospitò le missioni lunari Apollo mezzo secolo fa.

Oltre allo spettacolare spettacolo di fuoco che dovrebbe attirare centinaia di migliaia di spettatori sulla costa spaziale della Florida, la Nasa desidera mostrare i progressi compiuti nei suoi sforzi per riportare gli astronauti sulla luna.

“Questo giorno è passato molto tempo”, ha detto il vice amministratore della NASA Robert Cabana dopo che i responsabili della missione hanno completato una revisione della prontezza del volo questa settimana. “Siamo pronti per il lancio, il che è eccellente”.

Il volo di prova programmato di lunedì, che ha una finestra di lancio di due ore e durerà 42 giorni in un’odissea da 1,3 milioni di miglia a 40.000 miglia attraverso il lato opposto della luna e ritorno, include due passaggi ravvicinati a 62 miglia sopra la superficie lunare.

Orion è senza equipaggio, a parte i manichini che consentiranno alla Nasa di valutare le sue tute spaziali di nuova generazione e le letture delle radiazioni, e un peluche Snoopy che galleggerà attorno alla capsula come indicatore di gravità zero.

Ma una missione di successo avvicinerebbe l’agenzia al suo obiettivo di inviare due astronauti, tra cui la prima donna, ad atterrare sul polo sud della luna entro la fine del 2025, mentre fino ad altri due rimarranno in un modulo di comando in orbita lunare.

Un secondo volo di prova preliminare, Artemis II, è previsto per maggio 2024, portando un equipaggio di quattro persone sulla Luna e ritorno, anche se non atterrerà, e mandando persone fuori dall’orbita terrestre bassa per la prima volta dall’Apollo 17 nel dicembre 1972 .

Quella missione quasi 50 anni fa portò anche gli ultimi due delle sole 12 persone, tutti uomini, a mettere piede sulla luna, Harrison Schmitt ed Eugene Cernan.

“Questa è la generazione Artemis ora. Eravamo nella generazione Apollo. Questa è una nuova generazione. Questa è una nuova razza di astronauti”, ha detto Bill Nelson, amministratore della NASA ed ex astronauta dello space shuttle, in una conferenza stampa all’inizio di questo mese.

Notando il simbolismo nel nome del programma – nella mitologia greca, Artemide è la sorella gemella di Apollo – ha aggiunto: “A tutti noi che guardiamo la luna e sogniamo il giorno in cui l’umanità tornerà sulla superficie lunare… gente, noi sono qui.”

Nonostante sia un nuovo missile, SLS fa molto affidamento sulla tecnologia esistente. I suoi 8,8 milioni di libbre di spinta del nucleo, il 15% in più di potenza rispetto ai razzi Saturn V dell’era Apollo, provengono da quattro motori RS-25 riciclati dal programma Space Shuttle terminato nel 2011.

Bill Nelson, l'amministratore della NASA, parla ai giornalisti a Cape Canaveral.
Bill Nelson, l’amministratore della NASA, parla ai giornalisti a Cape Canaveral. Foto: John Raoux/AP

Allo stesso modo, i due propulsori a razzo solido a cinque stadi “si basano su tre decenni di conoscenza ed esperienza acquisita con il booster dello Space Shuttle e sono stati migliorati con la tecnologia più recente”, ha affermato la Nasa.

Dopo aver raggiunto l’orbita terrestre bassa circa otto minuti dopo il volo, un’iniezione translunare aumenterà la velocità di Orione da 17.500 mph a 22.600 mph per sfuggire all’attrazione gravitazionale terrestre e guidare l’imbarcazione verso un punto preciso abbastanza vicino da essere catturato dalla gravità lunare.

Nelson ha affermato che il volo consentirà ai responsabili della missione di testare a fondo le capacità del razzo e della capsula per garantire la loro sicurezza per il volo spaziale umano.

“Lo sforzeremo e lo testeremo. Lo faremo fare cose che non faremmo mai con un equipaggio per renderlo il più sicuro possibile”, ha detto.

Orion rimarrà nello spazio più a lungo di qualsiasi astronave umana nella storia senza attraccare con una stazione spaziale, e il suo ritorno a casa, dopo uno schianto nel Pacifico a metà ottobre, sarà più veloce e più caldo di qualsiasi veicolo precedente.

Viaggiando a velocità fino a 40.000 km/h, la capsula resisterà a temperature di circa 2.800°C (5.000°F) mentre rientra nell’atmosfera terrestre e viene decelerata a circa 300 km/h. Saranno quindi schierati tre paracadute per rallentare ulteriormente Orion a meno di 20 miglia orarie per l’atterraggio al largo di San Diego, in California.

Lo sviluppo del primo veicolo lunare della NASA in due generazioni è stato difficile. Il razzo per carichi pesanti SLS ha lottato nei test lo scorso anno nonostante fosse già in ritardo di tre anni e quasi $ 3 miliardi (£ 2,5 miliardi) fuori budget.

Anche il costo di 4,1 miliardi di dollari per lancio è stato esaminato, con Paul Martin, ispettore generale della NASA, che ha riferito al Congresso a marzo che quel numero era “insostenibile”. Secondo le ultime stime, la Nasa avrà speso 93 miliardi di dollari per il programma entro il 2025, con ingenti somme che andranno ad appaltatori privati ​​negli Stati Uniti, tra cui Lockheed Martin, che ha sviluppato Orion, e Boeing, che ha costruito il core stage SLS.

“La NASA ha già preso provvedimenti, almeno per ora, per acquistare una serie di SLS, che aiuterà a ridurre i costi acquistandone più alla volta anziché uno alla volta”, ha affermato John Logsdon, fondatore dello Space Policy Institute presso Università George Washington.

Logsdon rileva anche le preoccupazioni di analisti come l’American Institute of Aeronautics and Astronautics (AIAA) sul fatto che il programma Artemis, in parte a causa della dipendenza della NASA da partner esterni, perderà la sua struttura di comando definita e il controllo sull’Apollo quasi interamente interno e lo spazio manca progetti di navetta.

“Un approccio frammentario e non coordinato è destinato a fallire”, ha detto il gruppo al Comitato per la scienza, lo spazio e la tecnologia del Congresso a marzo.

La critica è giustificata, ha affermato Logsdon. “C’è un accordo generale sul fatto che la struttura di gestione che la NASA ha sviluppato per Artemis debba essere riparata e che debba esserci una struttura centrale per gestire tutti gli elementi di un’impresa molto complessa.

“[But] un programma è solo un programma. E due anni tra questa missione e la prossima non mi sembrano molto aggressivi.

“Questa è una missione di prova, dopo tutto. Molte cose possono andare storte, alcune cose rischiano di andare storte. La domanda è se si tratta di guasti catastrofici o guasti che possono essere affrontati e risolti, e non lo sapremo finché non effettueremo la missione. La NASA si rende conto che il mondo sta guardando”.

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