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Apple sta lavorando a un servizio di abbonamento hardware per iPhone | Novità tecniche

Apple Inc. sta lavorando a un servizio in abbonamento per iPhone e altri prodotti hardware, una mossa che potrebbe rendere la proprietà del dispositivo simile al pagamento di una tariffa mensile per l’app, dicono le persone che hanno familiarità con la questione.

Il servizio sarebbe la più grande incursione di Apple nelle vendite automatiche finora, consentendo agli utenti di abbonarsi all’hardware, piuttosto che ai soli servizi digitali, per la prima volta. Ma il progetto è ancora in fase di sviluppo, hanno detto le persone, che hanno chiesto di non essere identificate perché l’iniziativa non è stata ancora annunciata.

Le azioni Apple sono salite al massimo della sessione dopo che Bloomberg ha dichiarato giovedì, chiudendo in rialzo del 2,3% a $ 174,07. Sebbene il titolo sia ancora in calo del 2% quest’anno, Apple ha ora registrato otto giorni consecutivi di guadagni: la sua serie più lunga da novembre.

L’introduzione di abbonamenti hardware, simili a un programma di noleggio auto, rappresenterebbe un importante cambiamento nella strategia per un’azienda che ha generalmente venduto dispositivi a prezzo pieno, a volte a rate o con sussidi di operatore. Potrebbe aiutare Apple a generare più vendite e rendere più facile per i consumatori spendere migliaia di dollari per nuovi dispositivi.

L’iPhone è già la più grande fonte di entrate di Apple, generando quasi 192 miliardi di dollari l’anno scorso, più della metà delle entrate dell’azienda.

protagonista dello spettacolo

Un portavoce di Apple di Cupertino, in California, ha rifiutato di commentare i piani dell’azienda.

L’idea è di equiparare il processo di acquisto di un iPhone o iPad al pagamento di un canone mensile per l’archiviazione iCloud o un abbonamento Apple Music. Apple prevede che i clienti si abbonino all’hardware con lo stesso ID Apple e account App Store che utilizzano oggi per acquistare app e abbonarsi ai servizi.

Il programma differirebbe da un programma a rate in quanto il canone mensile non è uguale al prezzo del dispositivo, che è suddiviso in 12 o 24 mesi. Piuttosto, sarebbe un canone mensile da determinare, che dipende dal dispositivo scelto dall’utente.

La società ha parlato di consentire agli utenti del programma di sostituire i propri dispositivi con nuovi modelli non appena esce il nuovo hardware. Storicamente, l’azienda rilascia nuove versioni dei suoi principali dispositivi, inclusi iPhone, iPad e Apple Watch, una volta all’anno.

Apple ha lavorato al programma di abbonamento per diversi mesi, ma il progetto è stato recentemente accantonato nel tentativo di lanciare più rapidamente un servizio Acquista ora, paga dopo. Anche così, il servizio in abbonamento dovrebbe essere lanciato alla fine del 2022, ma potrebbe essere ritardato fino al 2023 o eventualmente cancellato, si dice.

Bloomberg ha riferito lo scorso anno che la società stava lavorando a un servizio “compra ora, paga dopo” per tutte le transazioni Apple Pay.

La società ha tenuto discussioni preliminari internamente sull’aggiunta del programma di abbonamento hardware ai suoi bundle Apple One e ai piani di supporto tecnico AppleCare. Apple ha introdotto i bundle nel 2020 per consentire agli utenti di abbonarsi a più servizi, inclusi TV+, Arcade, Musica, Fitness+ e archiviazione iCloud, a un canone mensile inferiore.

Gli abbonamenti verrebbero probabilmente gestiti tramite l’account Apple di un utente sui propri dispositivi, tramite l’app store e sul sito Web dell’azienda. Probabilmente sarebbe anche un’opzione alla cassa nel negozio online di Apple e nei negozi fisici. Gli account Apple sono in genere legati alla carta di credito o di debito di un utente.

Il produttore di iPhone non sarebbe il primo a spingere gli abbonamenti hardware. Peloton Interactive Inc. ha recentemente iniziato a testare un servizio in abbonamento che consentirebbe ai consumatori di noleggiare biciclette e contenuti per il fitness tra $ 60 e $ 100 al mese. Google ha anche provato un approccio simile con i suoi laptop Chromebook, rivolti ai clienti aziendali.

E in passato Apple ha offerto diversi programmi a rate per distribuire il costo dei dispositivi, anche se non con un modello di abbonamento.

Nel 2015, l’azienda ha lanciato l’iPhone Upgrade Program, finanziato da Citizens One Personal Loans, che consente agli utenti di ripartire il costo di un iPhone su 24 mesi e di passare a un nuovo modello ogni 12 mesi. Inoltre, gli utenti di Apple Card possono dividere il costo di un iPhone o Apple Watch in 24 mesi o di un iPad o Mac in 12 mesi. I gestori di telefonia mobile offrono anche diversi piani rateali mensili.

Il nuovo approccio potrebbe rendere i servizi esistenti meno attraenti. Un programma di abbonamento legato a un account Apple sarebbe probabilmente più facile da gestire rispetto a un programma vettore o persino ai piani rateali di Apple Card.

Alcuni a Wall Street hanno precedentemente esortato Apple a passare a un modello di abbonamento. Toni Sacconaghi, analista di Sanford C. Bernstein & Co., ha proposto l’idea di abbonamenti hardware nel 2016, dicendo che all’epoca potrebbero aiutare Apple a raggiungere una valutazione di mercato di $ 1 trilione. Apple ha raggiunto quel traguardo senza riconoscere l’approccio – attualmente vale 2,84 trilioni di dollari – ma Sacconaghi ha fatto circolare il rapporto giovedì.

Rispetto al caffè Starbucks o a un abbonamento al New York Times, l’iPhone è un furto, ha detto.

“Molti clienti faticherebbero a pensare a un singolo oggetto che usano più dei loro iPhone”, ha affermato. “Inoltre, il costo dell’iPhone è un affare relativo rispetto ad altri servizi per i quali i consumatori sono disposti a pagare”.

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