in

Antichi strati di ghiaccio versano acqua per fermare il collasso

Secondo il British Antarctic Survey (BAS), un nuovo studio sullo scioglimento delle calotte glaciali giganti che coprivano l’Irlanda oltre 20.000 anni fa potrebbe avere implicazioni per capire come i ghiacciai e le calotte glaciali risponderanno al riscaldamento globale.

Lo studio, pubblicato sulla rivista Quaternary Science Reviews, ha scoperto che migliaia di anni fa, lo scioglimento del ghiaccio ha scavato profonde vallate che ora sono sepolte sotto il fondale marino del Mare del Nord.

Mostra come le antiche calotte glaciali che coprivano gran parte dell’Irlanda, della Gran Bretagna e dell’Europa settentrionale espellessero acqua da sotto la superficie per impedirsi di collassare.

Tradizionalmente, si pensava che il deflusso dell’acqua sotto le calotte glaciali stabilisse il flusso di ghiaccio, un processo che potrebbe potenzialmente proteggere le moderne calotte glaciali dal collasso in un clima caldo.

“La velocità con cui questi canali giganti possono formarsi significa che sono un meccanismo importante ma attualmente ignorato che potrebbe potenzialmente aiutare a stabilizzare le calotte glaciali in un mondo in fase di riscaldamento”, spiega James Kirkham, autore principale dello studio del BAS e dell’Università di Cambridge.

“Poiché i cambiamenti climatici guidano il ritiro delle calotte glaciali della Groenlandia e dell’Antartide odierne a tassi sempre crescenti, i nostri risultati giustificano un riesame di come le valli dei tunnel possano aiutare a stabilizzare le odierne perdite di ghiaccio”.

Ha detto che lo studio potrebbe avere implicazioni per l’innalzamento del livello del mare se simili tunnel giganti “si accendessero sotto le calotte glaciali della Terra in futuro”.

Ma i ricercatori affermano che sono necessari ulteriori studi su queste vaste valli a tunnel, alcune delle quali sono profonde fino a 500 metri e lunghe fino a 150 km e larghe 6 km, ciascuna diverse volte più grande di Loch Ness in Scozia.

Una veduta aerea dei laghi di acqua di disgelo che si sono formati sulla parte anteriore del ghiacciaio Russell, parte della calotta glaciale della Groenlandia

Per lo studio sono state utilizzate immagini sismiche dettagliate, che forniscono una scansione 3D degli strati sepolti della Terra.

La ricerca suggerisce che i tunnel giganti si siano formati nel corso di centinaia di anni, il che è relativamente breve in termini di tempi geologici.

Uno studio pubblicato su science.org il mese scorso ha suggerito che il mondo è più vicino di quanto si pensasse in precedenza al superamento di diversi “punti critici” che potrebbero consentire al riscaldamento globale di continuare da solo, portando al possibile collasso della calotta glaciale della Groenlandia e all’innalzamento del livello del mare.

Lo studio BAS non lo rende meno probabile, ma mostra che potrebbero esserci più eventi sotto le attuali calotte glaciali e ghiacciai di quanto si pensi attualmente.

“Abbiamo osservato questi giganteschi canali di acqua di disgelo in aree coperte da calotte glaciali per più di un secolo in passato, ma non capivamo davvero come si sono formati”, ha affermato il dott. Kelly Hogan, co-autrice e geofisica presso BAS.

“Lo scioglimento della superficie è già di enorme importanza per la calotta glaciale della Groenlandia e questo processo di trasporto dell’acqua attraverso il sistema (del ghiaccio) aumenterà solo con il riscaldamento del nostro clima”, ha affermato il dott. hogan

“La domanda cruciale ora è se questo flusso ‘aggiuntivo’ di acqua di disgelo nei canali farà sì che le nostre calotte glaciali fluiscano più velocemente o più lentamente nel mare?”

SpaceX in pista per tre lanci da tre piattaforme in una settimana

Il prossimo supercontinente terrestre, Amasia, si formerà intorno al Polo Nord tra 300 milioni di anni