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Affari come al solito per le aziende francesi che ignorano il boicottaggio della Russia

A 83 anni, Gérard Mulliez era ancora pronto a combattere. Il patriarca di una delle famiglie più ricche di Francia ha fatto irruzione dalle porte del locale quartier generale del partito comunista a Lille.

Indicando un poster che lo chiamava “Profiteur de la Crise” nel 2015, ha detto: “Non sono molto gentili con me… creo lavoro con i miei negozi”.

“Questo è un incomprensione ideologico”, ha esclamato Mulliez, secondo i testimoni dei media locali, dopo che un locale ha affermato che i lavoratori del suo impero venivano sfruttati a scapito dell’aumento della vasta ricchezza della sua famiglia. Detto ciò, girò sui tacchi, salì sulla sua Range Rover e sfrecciò via.

Da questo scambio, le attività di Mulliez hanno avuto un successo crescente. Con una fortuna stimata di 42 miliardi di euro (35 miliardi di sterline), la sua famiglia non è solo una delle più ricche di Francia, ma la quindicesima più ricca del mondo, secondo Bloomberg.

Il gigante dei supermercati Auchan è al centro della rete di interessi commerciali di Mulliez. Soprannominata la risposta francese a Walmart, ha fondato l’azienda nel 1961 dopo aver incontrato i fondatori di Carrefour e Leclerc. Oggi Auchan opera in 13 paesi, impiega quasi 180.000 persone e genera un fatturato annuo di 32 miliardi di euro.

Altri marchi appartenenti all’Association Familiale Mulliez (AFM) includono la catena sportiva Decathlon e Leroy Merlin, una delle più grandi catene di negozi di ferramenta del mondo.

Gerard Mulliez, che ora si avvicina al suo 91esimo compleanno, potrebbe probabilmente passare in secondo piano. Ma mentre Barthélémy Guislain, 48 anni, è CEO dal 2014, la famiglia Mulliez esercita il potere assoluto dietro le quinte.

L’AFM usa questo potere per supportare efficacemente il Cremlino mentre intensifica alcune operazioni in Russia. Molte aziende francesi rimangono in Russia, mentre molti dei loro concorrenti statunitensi e britannici si stanno impegnando a ritirarsi dal paese.

La major petrolifera TotalEnergies mantiene la sua quota del 20% nel produttore di gas russo controllato dallo stato Novatek, mentre Danone rimane attiva anche in Russia, che rappresenta circa il 6% delle sue entrate annuali – ha dichiarato al Financial Times il CEO Antoine de Saint-Affrique: “Abbiamo una responsabilità verso le persone che nutriamo”. Il più grande produttore di yogurt del mondo ha dichiarato che sospenderà gli investimenti nel paese e continuerà a monitorare l’evolversi della situazione.

In AFM, Auchan impiega 41.000 persone in 311 negozi in Russia e genera circa un decimo delle vendite della catena. Leroy Merlin opera in 112 sedi, che rappresentano quasi un quinto dei 3 miliardi di euro di vendite. Decathlon ha 60 negozi nel paese.

Tutti e tre continuano ad operare in Russia, nonostante l’attacco di Vladimir Putin all’Ucraina.

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