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Abbiamo uno sguardo trapelato sulle future missioni lunari della NASA e sui probabili ritardi

Un rendering del lander della navicella spaziale di SpaceX sulla superficie lunare.
Ingrandire / Un rendering del lander della navicella spaziale di SpaceX sulla superficie lunare.

Nasa

Per diversi anni, la NASA ha discusso pubblicamente della fase iniziale del suo programma Artemis Moon. Queste prime tre missioni, da condurre nei prossimi quattro o cinque anni, sono passi per stabilire una presenza umana sulla luna.

La missione Artemis I dovrebbe essere lanciata entro la fine dell’anno, testando il razzo Space Launch System della NASA e lanciando la navicella spaziale Orion in orbita lunare. La seconda missione, Artemis II, sarà più o meno una ripetizione, solo con quattro persone a bordo dell’Orion. Poi arriva la grande prova, Artemis III, che manderà due umani sulla luna e ritorno entro la metà del decennio.

A parte queste missioni, tuttavia, la NASA è stata vaga sulla sequenza temporale delle future missioni Artemis sulla luna, anche se alcuni membri del Congresso hanno insistito per maggiori dettagli. Ora forse sappiamo perché. Ars Technica ha ricevuto dall’agenzia spaziale documenti di pianificazione interna che mostrano un piano di missione Artemis e un manifesto per l’anno fiscale 2034.

Attualmente, la NASA ha il suo piano di base per Artemis mostrato di seguito. Tuttavia, la NASA ha anche sviluppato almeno due opzioni di pianificazione “in-guide” che i pianificatori dell’agenzia ritengono realizzabili con i budget previsti, mostrano i documenti. Questi programmi rivisti mostrano che i pianificatori della NASA non credono che la linea di base sarà realizzabile in tempo o entro il budget.

Uno dei programmi interni, chiamato Cadence, dà priorità all’avvio regolare. L’altro, denominato Contenuto, dà la priorità al lancio solo quando i payload più sensati sono pronti. Insieme mostrano che la NASA sta lottando per adattare un ambizioso piano di esplorazione a un budget limitato. Il risultato è un programma lunare in lenta evoluzione che, in gran parte, non è all’altezza degli obiettivi della politica spaziale nazionale statunitense.

Oltre alla sua linea di base, la NASA ne sta prendendo in considerazione altri due
Ingrandire / Oltre alla sua linea di base, la NASA sta valutando due ulteriori linee temporali “in-guide” per il programma Artemis. Sono qui riprodotti da documenti interni.

ArsTechnica/NASA

In risposta alle domande sulle linee temporali interne, la portavoce della NASA Kathryn Hambleton ha dichiarato: “La NASA sta portando avanti i suoi piani di base per le missioni Artemis oltre Artemis III. L’agenzia valuta regolarmente le architetture alternative come parte prudente della pianificazione programmatica”.

Sebbene la NASA possa dire di attenersi al “piano di base” per Artemis, questa linea temporale immaginaria è quasi certamente irraggiungibile. L’agenzia sta già considerando di ritardare la missione Artemis III oltre il 2025 a causa di una serie di fattori, tra cui la mancanza di tute spaziali pronte per la luna. Inoltre, la creazione di programmi rivisti suggerisce fortemente che la NASA è pronta a inevitabili ritardi.

Ecco alcune delle questioni chiave sollevate dai programmi rivisti sopra riprodotti dai documenti originali della NASA per proteggere le nostre fonti.

  • Ci sono enormi divari tra le missioni. Per colmare una lacuna di tre anni, la NASA sta valutando la creazione di una missione “Artemis III.5” che richiederebbe all’agenzia di procurarsi un quarto stadio intermedio intermedio e ritardare lo sviluppo di altri programmi chiave.
  • La lenta progressione delle missioni sta ritardando di anni lo sviluppo di un “campo base” sulla luna, con il primo posizionamento di un habitat sulla superficie lunare che non si verifica fino al 2034.
  • La NASA trascorrerà i prossimi 10 anni concentrandosi sulla costruzione di una piccola stazione spaziale in orbita lunare piuttosto che sulla costruzione di capacità sulla superficie lunare.

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